Mariette Niquay-Ottawa

Originaire de Wemotaci, Mariette Niquay-Ottawa vit à Manawan depuis de nombreuses années. Elle est enseignante depuis plus de 44 ans. Elle et son mari ont eu trois filles qui sont toutes impliquées dans le travail social et communautaire. L’une d’elle, Eva Ottawa, a d’ailleurs été la Grand Chef de la nation atikamekw pendant plus de sept ans. À l’instar de sa grand-mère qui faisait partie du Conseil des Sages à Wemotaci dans les années 1950-1960, Mariette fait partie du Conseil des Sages de Manawan depuis sept ans.

Héritage du rôle ancestral de la femme au sein des communautés amérindiennes, où les mères des clans se réunissaient pour régler les conflits, les Conseils des Sages rassemblent dix citoyens, hommes et femmes, qui jouent un rôle de bienveillance maternelle sur des situations sociales.

Le Conseil des Sages siège pour soutenir les enfants et adolescents de la communauté. Ainsi, ils aident les jeunes à se prendre en main et à éviter la judiciarisation. Ils font valoir le concept de justice réparatrice pour permettre aux jeunes aux prises avec des peines mineures de purger celles-ci dans la communauté. Le Conseil des Sages intervient également auprès des parents pour éviter que les cas familiaux soient gérés par la Protection de la jeunesse.